Photograph from Asia 


   アジアの微笑

   写真・文/ 早川文象 (はやかわ ぶんぞう)   


 ベトナムには恐妻家が多いと聞いた。女性の気の強さを言ったものである。そこに長く住んだ人の話だったから、きっとそうなのだろう。だが私には、残念ながら、その強気を目の当りにした経験はない。短い旅の中では、むしろここの女性たちの微笑みの魅力に感じ入った。5年前に旧サイゴンを歩いた時、実に多くの女性が柔らかな笑顔を見せてくれた。それは、時として、未知の街で緊張した心をときほぐす妙薬にもなる。
 ベトナムに限らず、アジア、特に東南アジアの女性は優しい笑顔を見せてくれると感じているのは私だけだろうか。出会いとまでは言えないようなほんのささいなかかわりの中でさえ、女性たちはその国独特の表情で笑顔を見せてくれる。
 転じて、我が日本の女性たちはどうか。遠い昔に同じような事が日本にもあったかどうかは知らない。ただ私には、旅先あるいは日常で接する見知らぬ女性に心なごむような微笑みを見た記憶はほとんどない。日本の女性たちは、異国からの旅人に対してどんな表情を投げかけているのだろうか。些か気にはなる。

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